ハートで感じる英文法

NHKテレビ講座の「ハートで感じる英文法」は、英語の感覚がわかる講座として、シリーズ化されるほど人気を博していた。その講座を書籍化したのが本書。

従来の英文法といえば、文法規則と日本語訳で学習するものだった。たとえば、現在完了形だったら、完了・経験・継続・結果の4つ用法があると教えられ、それぞれ「~したところだ」「~したことがある」などと日本語訳で理解しようとしていた。

本書はそういった文法学習に疑問を呈する。ネイティブはそのようなことを考えていないという。現在完了形は「迫ってくるイメージ」があるだけで、「完了・経験・継続・結果」の4つはその典型的なケースに過ぎない。そのことを過去形と現在完了形を比較しながら解説していく。

また、that ひとつをとっても、指示代名詞にもなるし、関係代名詞にもなるし、同格節を導くこともある。従来型の文法解説では用法を羅列することしかできない。本書では「指すから導く」というイメージを使って、すべての用法について一貫した解説を行う。

どの文法項目も見事な解説になっていて、読んでいて英語の感覚が腑に落ちる。英文法を和訳から理解するのは不可能だとつくづく感じた。本書のようにネイティブの感覚に迫っていく努力が必要なのだ。

ところで、本書の構成はプレゼンのお手本のように巧みなものになっている。まず、「従来型の学習」を提示して、読者が学校で学んだ内容を思い起こさせる。その後、「従来型の学習」を批判する形で、自説を続ける。読者を虜にするような作りといえる。

英語にそこそこ自信がある人でも、学校で習った古い文法感覚がしみついているかも知れない。本書で英文法をアップデートしてみはいかがだろうか。

また、中学や高校の英語教師の方々は本書のような教材を虎の巻にして、より良い文法授業につなげてほしいと思う。

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